No updates?

Wondering why there were no news since May? Definitely not due to lack of them. We’re just too busy. Roboy has been to School twice, at Sindex, Biomimicry Summit, Computerwoche 40yrs anniversary, Automatica, and much more. That’s why we’re looking for a skilled spokes person and media manager who will keep you updated. See the advert attached. If you’re from the Munich area, and interested – or know someone who should be, let us know!


Press Release: Roboy’s first birthday, a research project that inspires research, education and arts.

With the “Robots on Tour” exhibition in March 2013, Roboy’s very own Tour has started as well. He’s been to over 25 stations as an ambassador for a new kind of robotics and inspired people from research, education and arts all over the world. And he’s continuing at the same pace. In a close cooperation between the Laboratory for Artificial Intelligence of the University of Zurich and the EU research project Myorobotics, led by the Robotics and Embedded Systems Laboratory of TU Munich, Roboy’s muscles, joints and electronics are being further developed. At the same time Roboy is visiting schools and teaches young students about the human musculoskeletal system and 3D printing. For all these efforts, Roboy deserves a treat: He wishes for a children’s book for his birthday!

Roboy on Tour: the Highlights 2013

One of the most important and extensive stays was the invitation to the largest conference on artificial intelligence IJCAI in Beijing, China. On this occasion a cooperation between research and arts formed: Together with the National Academy for Chinese Theatre Arts and the Zurich School of Arts (ZHdK) an evening full of theatre and performances under the topic “When Roboy meets the Art” took place in the Penghao Theatre. Continuing to Shanghai, a robot show has been produced together with the laboratory of Prof. Weidong Chen of Jiaotong University. It was presented to hundreds of interested children with their parents at the Science and Technology Museum Shanghai.

Another highlight was the invitation to the Soirée Suisse by the Swiss Embassy in Washington D.C. Each year they invite experts from economy, science and politics to a prestigious dinner. Rafael Hostettler, Project Leader of Roboy: “Roboy was a big hit with the audience – people were fascinated, and were very curious to learn more.  I received much positive feedback after the event – I’ve been told that for many people the robotics lounge was their favourite part.”

Also the four fairs (MOTEK, Stuttgart; Productronica, Munich; SPS/IPC Drives, Nuremberg; Swiss Plastics, Lucerne) cannot go unnoticed. Day after day Roboy showed his stamina and presented the products of our partners that have been built into him. Hannes Hämmerle, CEO 1zu1 Prototypen: „Roboy was the highlight of our booth at the „Swissplastic“ fair in Lucerne – and the eye-catcher per se at the fair. His construction presents the possibilities of 3D printing and what is possible with today’s technologies in a fascinating manner.”

Research and Education

In a very close cooperation with the EU research project Myorobotics, Roboy’s muscles, joints and electronics are being further developed. Therefore, Roboy will not only be compatible to the system and use the same software, but also both projects will be profiting from the developments in the respective other project. Another important milestone for the project is that robots like Roboy and the Myorobotics modules will be the central role-models for robotics in the context of the EU flagship “Human Brain Project”. Prof. Dr. Alois Knoll, Faculty for Informatics at the TU Munich, Leader of the Neurorobotics subproject, says: “The design of Roboy was a milestone towards developing soft robots that have a very close resemblance to and body dynamics of the biological model. Together with the technology being
developed in the EU project Myorobotics, it will provide a platform for HBP with which we can demonstrate the power of the concept of embodied robotics like never before.”
Furthermore, Dr. Denny Oetomo and Dr. Darwin Lau from the Melbourne University in Australia support the project with their theoretical knowledge and research results on tendon-driven robots.

We also continue working towards a cooperation with the Zurich School for Applied Sciences (ZHAW) to further develop Roboy’s components in bachelor and master theses.

The Roboy project is also interested in cooperations in other domains like art, economics and education as well.

Prof. Dr. Pfeifer’s Last Lecture

Roboy’s spiritual father and inventor, Prof. Dr. Rolf Pfeifer will become an emeritus by the end of July. His farewell addressre will be held on May 23th at the University of Zurich. Prof. Dr. Rolf Pfeifer, AILab, University of Zurich: “Roboy is more than a machine – he’s an icon, a messenger for a new era. He evokes emotions, fantasies and dreams.” Therefore, the Roboy project will not be sent to pension along with Prof. Pfeifer and the non-profit society Devanthro Society was founded. The society already coordinates the research and cooperations around roboy and will be taking over the hardware from the University of Zurich.

The Devanthro Society not only directly invests in the development of robots, but also wants to bring the fascination of research to young people. Its goal is to awake the interest in human-like robotics and to discuss the ethical and social questions in a broad context as well as reflect them in the arts. Devanthro is open to everyone that is interested and wants to support the realisation of the vision of human-like robots. It is possible to actively take part and support the society with ideas, do joint projects as well as give donations. The membership fees are directly invested in the development of Roboy and the projects around him.

Roboy’s Tour 2014

Roboy’s second year is starting with a major highlight: Roboy has been invited to CeBit and will be at the Swiss Pavilion at booth A28 in hall 9, thanks to the support of the canton, the city and the university of Zurich. Over 100’000 visitors are expected to see and interact with Roboy. The presence will be followed by Roboy’s attendance at the traditional Sechseläuten in Zurich, Switzerland, fairs in Munich and Parma, as well as an invitation to João Pessao in Brasil.

Roboy is also very happy that his theatre play “To be, or not to be humanoid”, from his inception on 8.3.2013 is on stage again: On the 6th of April 2014 in Zurich, during an all-day thematic event around the theatre play “ECCE HOMO”, as well as on 11th of May 2014 at the TU Munich in the presentation series “Was machen eigentlich unsere Nachbarn, die Forscher, in Garching?” (What are our neighbours doing, the researchers, in Garching?)

A very special highlight will be the pilot of the “Roboy at School” projects in the first week of July in Liestal, Schweiz. A day with Roboy in school? That’s the central idea behind the project. Devanthro, in cooperation with a sociologist and two high-school teachers develops a one day curriculum, where Roboy is leading through four modules: “Social and Ethical Aspects of Robotics”, “Anatomy and Musculoskeletal System”, “From CAD to the finished Robot through 3D printing”, “Building and Programming Robots”. In a playful manner important concepts and basics are worked out with the students and then applied through a contest on who can build the fastest robot. This way the students learn the important aspects to consider when building a robot.

Roboy’s Birthday Present

As a treat for all his hard work, Roboy has a wish for his birthday: a children’s book. The studied publicist and former spokeswoman of the Artificial Intelligence Laboratory, Lilla Lukacs fulfils Roboy’s wish and brought him to life in the children’s book: “Roboy – A robot boy discovers the world”. The book is written for children aged 5 to 7 and tells the story of how Roboy learns about life. Those who would like to know more and want to help can support the project. It is funded through crowd funding on the following platform:

For questions and interview requests please contact:

Rafael Hostettler, Project Leader Roboy Project and president of Devanthro Society, Tel.: +49 1573 815 1620, Email: gro.o1490688446rhtna1490688446ved@o1490688446fni1490688446




Pressemitteilung: Morgen ist Roboys erster Geburtstag: ein Forschungsprojekt, das Wissenschaft, Lehre und Kunst inspiriert!

Mit dem Event Robots on Tour im März 2013 hat auch Roboys höchstpersönliche Tour angefangen. An über 25 Stationen war er während seines ersten Jahres als Botschafter für Robotik-Forschung unterwegs und hat die Menschen aus verschiedensten Bereichen wie Wissenschaft, Kultur und Lehre inspiriert. Und in diesem Tempo geht’s weiter. In einer engen Kooperation des Labors für Künstliche Intelligenz der Universität Zürich und dem EU Forschungsprojekt Myorobotics der TU München, werden Roboy’s Muskeln, Gelenke und Elektronik stets weiterentwickelt. Gleichzeitig besucht Roboy auch Schulklassen und lehrt Jugendliche über den menschlichen Bewegungsapparat und den 3D-Druck. Für seine Mühen soll Roboy auch belohnt werden. Zu seinem Geburtstag wünscht er sich ein Kinderbuch!

Roboy on Tour: seine Highlights 2013

Eine der grössten und wichtigsten  Stationen war die Einladung an die IJCAI in Beijing (China), der weltweit grössten Konferenz für künstliche Intelligenz. Durch diese Reise ist auch eine Kooperation zwischen Kunst und Wissenschaft zustande gekommen: Zusammen mit der National Academy for Chinese Theatre Arts und der Zürcher Hochschule der Künste (ZHdK) entstand ein Theater- und Performanceabend zum Thema „When Roboy meets the Art“ im Penghao Theater, an dem Roboy wieder auf der Bühne stand. Weiter ging es nach Shanghai, wo in Kooperation mit dem Labor von Prof. Weidong Chen eine Robotershow auf die Beine gestellt wurde und im Science and Technology Museum bei 42°C Hitze hunderten von faszinierten Kindern und Eltern präsentiert haben.

Ein weiteres Highlight war die Einladung der Swiss Embassy in Washington, D.C. an den Soirée Suisse, ein jährlicher Event, bei dem die Schweizer Botschaft Koryphäen aus Wirtschaft, Wissenschaft und Politik einlädt. Rafael Hostettler, Projektleiter Roboy: „Roboy war eines der Highlights des Abends – die Leute waren fasziniert und neugierig Neues zu lernen. Wir haben viel positives Feedback nach dem Event erhalten.“

Nicht unerwähnt bleiben dürfen natürlich auch die vier Messen (MOTEK, Stuttgart; Productronica, München; SPS/IPC Drives, Nürnberg; Swiss Plastics, Luzern) bei denen Roboy seine Ausdauer zeigen konnte. Tagelang präsentierte er fehlerfrei die Produkte unserer Partner, die in Roboy selbst verbaut sind. Hannes Hämmerle, CEO 1zu1 Prototypen hierzu: „Roboy war auf unserem Messestand auf der Messe “Swissplastic” in Luzern das Highlight – und der Hingucker schlechthin auf der Messe. Seine Bauweise präsentiert auf faszinierende Art die Möglichkeiten des 3D Drucks und was mit unseren Technologien heute möglich ist.“ 

Forschung und Lehre

In einer sehr engen Kooperation mit dem EU Forschungsprojekt Myorobotics, werden Roboys Muskeln, Gelenke und Elektronik weiterentwickelt. So wird Roboy in Zukunft nicht nur mit dem System kompatibel sein und dieselbe Software nutzen, sondern beide Projekte werden von den Entwicklungen im jeweils anderen Projekt profitieren können. Ein weiterer wichtiger Meilenstein für das Projekt ist, dass Roboter wie Roboy und die Myorobotics Komponenten, das zentrale Vorbild für die Robotik im Rahmen des EU Flagships „Human Brain Project“ sein werden. Prof. Dr. Alois Knoll, Fakultät für Informatik der TU München, Leiter des Neurorobotics Teilprojekts hierzu: „Das Design von Roboy war ein Meilenstein in der Entwicklung von Soft-Robotern, die eine grosse Ähnlichkeit zum biologischen Modell, sowohl in ihrem Aufbau als auch in ihrer Körperdynamik haben. Zusammen mit der Technologie die im EU Projekt MYOROBOTICS entwickelt wird, wird er für das Human Brain Project eine Plattform bieten, mit der wir die Bedeutung des Konzepts von embodied Robotics wie nie zu vor beweisen können“. Auch Dr. Denny Oetomo und Dr. Darwin Lau von der Melbourne University in Australien unterstützen Roboy zudem mit theoretischem Wissen und Forschungsergebnissen zu sehnengesteuerten Robotern.

Auch in anderen Bereichen wie Kunst, Wirtschaft, etc. ist das Projekt Roboy an Kooperationen interessiert. Es wird zum Beispiel weiter daran gearbeitet, mit der Zürcher Hochschule für angewandte Wissenschaften (ZHAW) eine Kooperation aufzubauen um die Entwicklung von Roboys Komponenten in Bachelor- und Masterarbeiten weiterzutreiben.

Prof. Dr. Pfeifer’s letzte Vorlesung

Roboy’s geistiger Vater und Erfinder, Prof. Dr. Rolf Pfeifer wird per Ende Juli emeritiert. Seine Abschiedsvorlesung findet am 23. Mai 2014 an der Universität Zürich statt. Prof. Dr. Rolf Pfeifer, AILab, Universität Zürich: „Roboy ist mehr als eine Maschine – er ist eine Ikone, ein Botschafter für ein neues Zeitalter. Er weckt Emotionen, Fantasien und Träume.“ Daher soll das Roboy Projekt nicht mit in Pension geschickt werden und es wurde ein Verein – die Devanthro Society (Society for the Development of Anthropomimetic Robots) – gegründet, der bereits jetzt die Forschung und Kooperationen um Roboy leitet und Roboy von der Universität Zürich übernehmen wird.

Die Devanthro Society investiert dabei nicht nur direkt in die Entwicklung, sondern möchte die Faszination an der Forschung auch jungen Menschen näherbringen. Sie will das Interesse am Thema Menschenähnlicher Robotik wecken und die dabei auftretenden ethischen und soziologischen Fragen in einem breiten Kontext diskutieren sowie in der Kunst reflektieren. Devanthro steht allen Interessierten, die helfen wollen die Vision von menschenähnlichen Robotern zu verwirklichen, offen. Es ist möglich aktiv mitzumachen und den Verein mit Ideen zu unterstützen, gemeinsame Projekte zu lancieren oder auch einen finanziellen Beitrag zu leisten. Mitgliederbeiträge werden direkt in die Weiterentwicklung und Projekte um Roboy investiert.

Roboy’s Tour 2014

Das zweite Jahr beginnt gleich mit einem absoluten Highlight, und zwar wurde Roboy an die CeBit eingeladen und wird, dank der Unterstützung der Stadt und des Kantons Zürich, sowie der Universität Zürich am Swiss Pavilion am Stand A28 in Halle 9 gezeigt. Dort können über 100‘000 Menschen ihn sehen und mit ihm interagieren. Weiter geht es mit Auftritten unter anderem am traditionellen Sechseläuten in der Schweiz, Messen in München und Parma, sowie einer Einladung zum RoboCup nach João Pessao in Brasilien.

Roboy freut sich auch sehr darüber, sein Theaterstück „To be, or not to be humanoid“, mit welchem er am 8.3. der Öffentlichkeit zum ersten Mal vorgestellt wurde, wieder zeigen zu können Am 6.4.2014 in Zürich, anlässlich eines Thementages  zum Theaterstück „ECCE HOMO“, sowie am Sonntag, 11.5.2014 an der TU München im Rahmen der Vortragsreihe „Was machen eigentlich unsere Nachbarn, die Forscher, in Garching?“

Ein ganz besonderes Highlight wird der Pilot des “Roboy at School“ Projektes Anfang Juli in Liestal, Schweiz. Ein Tag mit Roboy zur Schule gehen? Das ist die Idee hinter dem “Roboy at School“ Projekt. Devanthro entwickelt in Zusammenarbeit mit einer Soziologin und zwei Gymnasiallehrern einen Schultag, bei dem Roboy durch vier Module führt: “Soziale und ethische Aspekte der Robotik”, “Anatomie und Bewegungsapparat”, “Vom CAD zum fertigen Roboter via 3D-Druck”, “Roboter bauen & programmieren.” Dabei werden auf spielerische Art und Weise die wichtigsten Grundlagen erarbeitet und in einem Wettbewerb um den schnellsten Roboter angewendet. So lernen die Schüler, welche Aspekte beim Bau eines Roboters wichtig sind.

Roboy’s Geburtstagsgeschenk

Als Lohn für die viele Arbeit, hat sich Roboy auch etwas zu seinem Geburtstag gewünscht. Und zwar ein Kinderbuch. Die studierte Publizistin und ehemalige Pressesprecherin des AI Labs, Lilla Lukacs erfüllte Roboy diesen Wunsch und hat ihn in dem Kinderbuch “Roboy – Ein Roboterjunge entdeckt die Welt“ zum Leben erweckt. Das Buch ist für Kinder zwischen 5 und 7 Jahren und erzählt, wie der kleine Roboterjunge die Welt sieht und entdecken lernt. Wer mithelfen möchte und auch über Roboy’s Abenteuer lesen möchte, kann das Projekt unterstützen. Es wird über Crowdfunding finanziert, hier finden sie den Link dazu:

Bei Fragen oder Interesse an Interviewpartnern:

Rafael Hostettler, Projektleiter Roboy Projekt und Präsident der Devanthro Society, Tel.: +49 1573 815 1620, Email: gro.o1490688446rhtna1490688446ved@o1490688446fni1490688446



New Website!

Once more, Roboy changes his online face in order to reflect the changes in the project. Since the robots on tour last spring many things have happened and Roboy toured the world, visited Beijing, Shanghai, Washington and many places in Switzerland and Germany. To guarantee a long-term future for the project, it is now being coordinated by the non-profit society Devanthro that has been funded to support research in anthropomimetic humanoid robotics.

Please bear with us, if some content is still missing or imperfect. If you find typos, please send them to gro.y1490688446obor@1490688446hr1490688446 and I will gratefully correct it.

Also with time, we will document all the events Roboy has been to in the last months. And of course, we are preparing for Roboy’s first birthday as well as his grand presentation at the Swiss Innovation Pavilion at CeBit.

Roboy at Swiss Plastics in Luzern

a1At the booth of our partner 1zu1 prototypen, roboy caught the heart of the visitors of the swiss plastics fair. For many the most intriguing part was roboy’s hand – printed in one piece including the joints. The complexity of the part, which includes small cable channels, spring mounting and a rotational joint that mimics the natural rotation of the ulna and radius bones would not have been possible with any other manufacturing technology and truly shows how the consequent use of 3D printing made the creation of roboy possible.